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Energías renovables, las tecnologías del presente y el futuro

Julio de 2020
Las energías renovables han experimentado un extraordinario desarrollo tecnológico, lo que ha permitido despejar temores sobre su capacidad de generación y adaptación a la red y, por tanto, considerar factible que el consumo energético del futuro descanse mayoritariamente en este tipo de tecnologías.

En periodos como √©ste, donde muchos de los pilares que sustentan la econom√≠a se tambalean y la incertidumbre sobre el futuro alcanza cotas no conocidas en las √ļltimas d√©cadas, hay un elemento que s√≠ arroja certezas entre casi todos los analistas especializados. El impulso y la reconstrucci√≥n econ√≥mica vendr√° apoyada, a nivel global, por el despliegue generalizado de las energ√≠as renovables y otros proyectos vinculados a la transici√≥n energ√©tica, puesto que su capacidad de generar empleo, competitividad y externalidades positivas, no tiene rival.

El momentum en el que nos encontramos, de apoyo a estrategias de descarbonizaci√≥n de la generaci√≥n de energ√≠a, de electrificaci√≥n del transporte y de la producci√≥n industrial hasta ahora sustentados en energ√≠as f√≥siles, es parte inherente de la mayor√≠a de las pol√≠ticas de desarrollo de los pa√≠ses del mundo. No hay razones que presupongan que la tendencia se reducir√°, sino m√°s bien al contrario. Durante los pr√≥ximos a√Īos, el crecimiento esperado de la demanda de energ√≠a se espera que sea cubierto mayoritariamente por tecnolog√≠as de generaci√≥n el√©ctrica renovable.

Para entender esta situaci√≥n es necesario ver su evoluci√≥n en los √ļltimos a√Īos. Es verdad que el valor m√°ximo de las inversiones se dio en 2017, con 400.000 millones de d√≥lares de inversi√≥n a nivel mundial, mientras que en 2019 la cantidad alcanzada fue un 25% inferior. No obstante, la reducci√≥n del coste de capital necesario para las nuevas instalaciones se ha reducido notablemente, permitiendo alcanzar una cifra total de potencia nueva instalada de tecnolog√≠as renovables de 115 Gigavatios en 2019.

Coste de la energía para proyectos y valores promedio ponderados globales para energías renovables 2010-2019
Fuente: IRENA 2019.
Nota: Cada c√≠rculo representa un proyecto individual o el resultado de una subasta en la que hubo un √ļnico precio de compensaci√≥n en la subasta. Las l√≠neas gruesas son el promedio ponderado global LCOE (coste comparado de la electricidad). La banda horizontal representa el rango de costes de generaci√≥n de energ√≠a a base de combustibles f√≥siles.

Ninguna otra tecnolog√≠a de generaci√≥n de energ√≠a igual√≥ el ritmo de reducci√≥n de costes de la energ√≠a solar en la √ļltima d√©cada. Los precios de los m√≥dulos solares de silicio m√ļltiple cayeron un 82% en promedio, en gran parte motivado por las econom√≠as de escala alcanzadas en el proceso de producci√≥n de las placas solares a lo largo de toda la cadena de suministro. Adem√°s, en este periodo, se han alcanzado notables mejoras de eficiencia en la transformaci√≥n de la energ√≠a solar en energ√≠a el√©ctrica, as√≠ como otros elementos operativos que han permitido que las placas solares no s√≥lo sean m√°s baratas sino que mejoren su productividad ofreciendo este avance tan espectacular en la d√©cada pasada.

El descenso del coste de la energ√≠a e√≥lica (onshore y offshore) en dicho periodo no ha sido tan importante, porque su reducci√≥n de costes ya se hab√≠a adelantado a la d√©cada anterior, pero se sit√ļa tambi√©n en umbrales competitivos con la generaci√≥n el√©ctrica procedente de fuentes f√≥siles. Las mejoras en la tecnolog√≠a de turbinas e√≥licas han dado como resultado di√°metros de rotor m√°s grandes, mayores √°reas de barrido debido a mayor capacidad de placa y alturas de cubo. Esto ha impulsado una mejora en los factores de capacidad que significa que las turbinas de hoy en d√≠a cosechan m√°s electricidad del mismo recurso que sus predecesoras.

La mayor√≠a de las tecnolog√≠as de generaci√≥n de energ√≠a el√©ctrica renovable no requieren hoy de ning√ļn tipo de subvenci√≥n, llegando a ser el electr√≥n m√°s barato que se puede incorporar a la red en pr√°cticamente cualquier gran mercado energ√©tico mundial. Esto ha permitido que la tecnolog√≠a solar sea el proceso de generaci√≥n el√©ctrica m√°s instalado en el mundo, en t√©rminos de capacidad, en los √ļltimos 10 a√Īos, superando a la generaci√≥n t√©rmica por medio de carb√≥n (que se ha venido desarrollando principalmente en China), y que la energ√≠a e√≥lica haya superado en ese periodo al uso de centrales de ciclo combinado impulsadas por gas.

Actualmente dos tercios de la poblaci√≥n, el 71% del PIB y el 85% de la generaci√≥n de energ√≠a mundiales se produce en pa√≠ses donde la fuente de nueva generaci√≥n el√©ctrica m√°s barata es de origen renovable. Las cifras son tan impresionantes que los analistas del sector energ√©tico ya no tienen entre sus preocupaciones los l√≠mites a las reservas petrol√≠feras, sino el hecho de que la energ√≠a es ¬ędemasiado¬Ľ barata, lo que ha incidido muy claramente en la valoraci√≥n de mercado de muchas empresas.

Valor de las acciones de empresas petrol√≠feras y de energ√≠a seg√ļn ETF representativos
Fuente: Bloomberg.

Hace 50 a√Īos las tecnolog√≠as renovables eran consideradas caras y no confiables. Se consideraba que para que evolucionaran eran precisas las subvenciones, lo que implicaba que el coste estimado de la energ√≠a fuera creciente, dado que se asum√≠a que la demanda seguir√≠a en aumento. Ahora ese problema ya no se plantea. Las energ√≠as renovables son m√°s baratas, su confiabilidad ha aumentado con la evoluci√≥n tecnol√≥gica, el aumento de eficiencia y el mayor conocimiento que se tiene sobre las mismas. Adem√°s, se considera que la generaci√≥n distribuida, caracter√≠stica esencial de la generaci√≥n renovable, es un elemento que aumenta la resiliencia del sistema, atributo que tiene cada vez m√°s valor.

En definitiva, . Aun as√≠, su crecimiento futuro se puede ver acelerado por los programas de incentivo p√ļblico a la recuperaci√≥n post-COVID19, ya que las hojas de ruta exigen que los pa√≠ses receptores de recursos transformen sus econom√≠as para que ¬ęfuncionen¬Ľ con energ√≠a 100% limpia, renovable, e√≥lica, h√≠drica y solar a m√°s tardar en 2050, con al menos el 80% procedente de energ√≠as renovables para 2030.

Las renovables son hoy las tecnologías más baratas para producir electricidad en la mayor parte del mundo, y las que ofrecen una mayor capacidad de desarrollo futuro. Por ello, forman parte de las estrategias de reconstrucción económica de la mayor parte de las sociedades occidentales.

Lecturas adicionales

  1. Building back better: A net-zero emissions recovery
  2. Renewable Power Generation Costs in 2019
  3. Scale-up of Solar and Wind Puts Existing Coal, Gas at Risk
  4. Abstracts of 47 Peer-Reviewed Published Journal Articles From 13 Independent Research Groups With 91 Different Authors Supporting the Result That Energy for Electricity, Transportation, Building Heating/Cooling, and/or Industry can be Supplied Reliably with 100% or Near-100% Renewable Energy at Difference Locations Worldwide

Verónica López es consultora del área de Economía Aplicada de Afi.
Ricardo Pedraz
Ricardo Pedraz es consultor del √°rea de Finanzas P√ļblicas de Afi.