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Vulnerabilidad energ茅tica de Europa

Abril de 2022

Antes de que tuviera lugar la invasi贸n de Ucrania ya ten铆amos evidencia suficiente de la vulnerabilidad del conjunto de la Uni贸n Europea (UE) al encarecimiento de la energ铆a. Llev谩bamos meses sufriendo alzas en el precio de la electricidad que en gran medida eran el resultado de tensiones alcistas, tambi茅n sin muchos precedentes, en el precio del gas. Inicialmente, sus elevaciones eran el reflejo de ese desigual encuentro entre una demanda europea amparada en la propia recuperaci贸n del crecimiento econ贸mico y la oferta dominante rusa. Luego vino la invasi贸n de Ucrania y esa relaci贸n asim茅trica se revel贸 como uno de los elementos m谩s da帽inos sobre el conjunto de la UE. Ello es as铆 b谩sicamente por dos razones. En primer lugar, porque es la causa principal de la intensa elevaci贸n de la inflaci贸n; pero, no menos importante, porque los ingresos provenientes de las exportaciones de gas y petr贸leo a Europa constituyen el principal nutriente con el que las autoridades rusas est谩n financiando la invasi贸n de Ucrania. Representan m谩s del 35% de los ingresos p煤blicos de un presupuesto que tiene en las militares las principales partidas de gasto.

La vulnerabilidad que supone para la UE la excesiva dependencia de las importaciones de gas y petr贸leo provenientes de Rusia admite pocas dudas, tan pocas como la de la envergadura de este pa铆s como oferente en el mercado de combustibles f贸siles. Recordemos que Rusia es el primer productor mundial de gas, el segundo de petr贸leo y el tercero de carb贸n. De las consecuencias adversas que podr铆a llegar a tener esa desigual relaci贸n entre vendedor y compradores tuvimos se帽ales sucintas en 2014 cuando la anexi贸n por Rusia de Crimea. Pero las advertencias fueron pasadas por alto y actualmente el 40% del gas consumido en el continente proviene de Rusia. De hecho, antes de que llegara este conflictivo invierno, Rusia ya estaba aumentado sus ingresos de divisas internacionales como consecuencia del alza en los precios de los hidrocarburos. La invasi贸n de Ucrania agudiz贸 la gravedad econ贸mica, pero tambi茅n la contradicci贸n de que sean esos suministros los 煤nicos exentos de las sanciones adoptadas contra Rusia. La posici贸n de las autoridades alemanas segu铆a siendo determinante a este respecto cuando esta columna se cerraba. En el momento actual, un embargo de las importaciones de combustibles f贸siles provenientes de Rusia amenazar铆a con una recesi贸n en Alemania, muy dependiente del gas, petr贸leo y carb贸n importado de ese pa铆s.

En varias direcciones se debe seguir trabajando al respecto. Desde luego en el de la diversificaci贸n de los suministros, en el de las interconexiones trasfronterizas de gas o en la activaci贸n de las plantas licuadoras de gas. Todo ello desde el mantenimiento de esa estrategia de transici贸n energ茅tica asumida por todos los estados miembros y financieramente apoyada en el programa Next Generation EU. Si as铆 fuera, volver铆amos a ver como las instituciones comunes han salido fortalecidas al igual que los fundamentos espec铆ficos de una pol铆tica energ茅tica com煤n de alcance, en la que no solo se prima la reducci贸n de la dependencia, sino tambi茅n la eficiencia y la sostenibilidad.

Emilio Ontiveros es presidente de Afi y catedr谩tico em茅rito de la UAM.